Beneficios de aprender otro idioma


¿Estás considerando aprender otro idioma pero dudas? ¿No estás seguro de por qué deberías molestarte en aprender un segundo o tercer idioma? ¿Alguna vez te has preguntado qué podrías obtener de ello? La mayoría de nosotros sabemos que un nuevo idioma puede venir con un acento, pero solo sabemos que aprender otro idioma viene con mucho más que un acento.

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La verdad es que aprender otro idioma viene con muchos beneficios. Beneficios reales y tangibles, además de los intangibles, como abrir su mente y expandir sus horizontes culturales. Hay múltiples beneficios de aprender otro idioma. ¿Qué tipo de beneficios tangibles puedes obtener al aprender un nuevo idioma? ¿Cómo suena aumentar su cheque de pago? ¡No hay nada más tangible que eso! Los estudiantes multilingües pueden ganar significativamente más que aquellos que no lo son y pueden calificar para más puestos.

Mantiene tu mente activa


Mantener la mente activa y comprometida es una prioridad para los adultos mayores de hoy. Hacerlo tiene un mundo de beneficios, hasta e incluyendo la reducción del riesgo de demencia y pérdida de memoria.

Aprender cualquier cosa nueva mantendrá tu mente activa y comprometida. El acto de aprender provoca un aumento de la actividad cognitiva y enfoca tu mente sin importar cuál sea el tema. Esta es la razón por la cual el aprendizaje de por vida se ha vuelto tan popular entre los adultos mayores.

Sin embargo, estudiar un idioma extranjero es excepcionalmente beneficioso. Hablar y usar el lenguaje es una tarea de orden superior que involucra gran parte de nuestra actividad cerebral. Aprender a hacer esto para un segundo idioma, especialmente como adulto, aumenta aún más el poder de procesamiento cognitivo requerido.

Cuando estudias un nuevo idioma, vas a activar muchos de los tipos de centros de procesamiento en tu cerebro a la vez: habilidades de resolución de problemas, almacenamiento y recuperación de memoria, construcción del lenguaje, concentración, multitarea, pensamiento lógico y habilidades de pensamiento crítico.

Además de todo esto, si nunca antes has estudiado un idioma extranjero, vas a reactivar los centros de aprendizaje de idiomas de tu cerebro, que han estado fuera de uso desde la infancia. ¿Cómo suena revertir décadas de desuso para mantener tu mente activa?

Estos son todos los beneficios que obtienes mientras estudias activamente el idioma. Usted continúa recibiendo estos beneficios cuando usa el idioma también. Si vas a aprender el idioma, vas a querer seguir usándolo para no olvidarlo.

¿Todos estos beneficios desaparecen cuando dejas de aprender activamente el idioma? En absoluto. Desarrollarás muchas habilidades nuevas y mejoradas que se mantendrán a largo plazo. Entre ellos se encuentran la mejora del pensamiento crítico y las habilidades de toma de decisiones.

Las habilidades multitarea también aumentan en las personas que han aprendido un segundo idioma. La flexibilidad y la adaptabilidad también aumentan. También lo hacen la creatividad y las habilidades creativas. ¿Qué tiene que ver la creatividad con el aprendizaje de un idioma extranjero? Buena pregunta. Los investigadores no están seguros, pero el beneficio está claramente ahí.

Las mejores habilidades de escucha son otro beneficio permanente de aprender un idioma extranjero, al igual que la capacidad de monitorear los cambios ambientales. Las habilidades de memoria mejoran y la velocidad de procesamiento aumenta.

Quizás uno de los mayores beneficios es que las personas que aprenden un segundo idioma a cualquier edad muestran un envejecimiento mental más lento y menos deterioro cognitivo a medida que envejecen que sus compañeros monolingües. También es menos probable que muestren síntomas de demencia. ¿Cómo es eso para mantener tu cerebro activo?

Mejora tu memoria

Otro beneficio mental de aprender un idioma es que mejora significativamente su memoria. Todo el poder mental y cognitivo requerido para el aprendizaje de idiomas mejora sus habilidades cognitivas en general, pero este es especialmente el caso de su memoria porque la memoria es una de las habilidades principales utilizadas.

Muchos de sus procesos cognitivos funcionan igual que sus músculos físicos. Cuando trabajas un músculo físico, se vuelve más fuerte. Cuando dejas de trabajarlo, se debilita. Si no trabajas tus músculos lo suficiente, pueden atrofiarse por completo.

El mismo proceso se aplica a su memoria. Cuanto más uses tus habilidades de memoria, más fuertes se volverán. Cuanto menos los uses, más débiles se volverán. El aprendizaje de idiomas es uno de los procesos más intensivos en memoria en los que puedes participar. Trabaja tu memoria y la hace más fuerte. (Nota: Esto supone la ausencia de cualquier proceso de enfermedad que haga que el trabajo de memoria sea discutible, como la demencia. Lo mismo se aplica a los músculos físicos; Ninguna cantidad de levantamiento de pesas revertirá una enfermedad de desgaste muscular tampoco).

Aprender un idioma mejora dos aspectos de su memoria en particular: la capacidad de recordar y la velocidad de recuerdo.

La capacidad de recordar es exactamente lo que parece: la capacidad de recordar piezas de información. Cuando estás aprendiendo un nuevo idioma, estás entrenando tu cerebro para recordar mucha información nueva, principalmente palabras de vocabulario y construcción de oraciones. ¡No sirve de nada estudiar un idioma si no puedes recordar nada de él!

Las primeras semanas de estudio intensivo del lenguaje muestran un aumento masivo en la capacidad de los participantes para recordar información. El aumento se nivela gradualmente a medida que la intensidad disminuye y el cerebro se pone al día con las tareas que se le exigen. La velocidad de recuperación es la cantidad de tiempo que le lleva recuperar una información, normalmente medida en microsegundos. Cuanto menor sea el número, mejor. La velocidad de recuperación disminuye gradualmente durante las primeras semanas de clases intensivas de idiomas a medida que se almacena más información, pero luego se acelera cuando te acostumbras al nuevo idioma.

Estos cambios cognitivos se hacen eco de los físicos: las resonancias magnéticas cerebrales muestran que el número y la densidad de las conexiones entre los centros de procesamiento en el cerebro también aumentan durante este tiempo. La mejora en la velocidad y capacidad de recuperación se correlaciona directamente con los cambios físicos que se muestran en las exploraciones. Si quieres mejorar tu memoria, hay pocas maneras mejores de hacerlo que aprendiendo un segundo idioma.

Hace que sea más fácil viajar

¿Quieres viajar internacionalmente? Si es así, aprender un idioma hará que sea mucho más fácil moverse. Estamos condicionados a pensar en el inglés como el idioma predeterminado del mundo en estos días, y en muchos casos es cierto, pero en muchos otros no lo es.

Si sales del país, inevitablemente te encontrarás con personas que no hablan inglés, o que lo hablan solo marginalmente. Algunas de estas personas pueden estar en puestos oficiales, como empleados de aduanas, pero algunos de ellos pueden estar trabajando en la recepción de su hotel cuando llegue al check-in. También te encontrarás inevitablemente con personas en la calle con las que quieres hablar que no hablan inglés. Agregue comerciantes, restauradores, taxistas y cualquier otra persona con la que tenga que hablar, y tiene mucho sentido aprender el idioma local antes de salir de viaje.

No es necesario esforzarse por la fluidez o incluso un nivel conversacional de aprendizaje de idiomas para marcar la diferencia. Si te enfocas en algunas cosas clave, como frases que probablemente escucharás y cosas que necesitas saber, tu viaje será mucho más fácil.

Ejemplos de las cosas que querrá aprender son cosas como preguntar dónde está el baño, solicitar el cheque, pedir comida y preguntar si alguien habla inglés. Solo un poco de conocimiento lo ayudará a moverse y también le permitirá usar un diccionario de traducción de manera más efectiva.

¿Qué idioma debes aprender si planeas tomar esta ruta? Bueno, si sabes a dónde vas, el idioma local más común es el mejor para elegir. ¿Vas a Francia o Canadá? El francés es la opción obvia. ¿Japón? Recoge algo de japonés.

Si aún no sabes a dónde vas, trata de elegir un idioma que sea ampliamente utilizado en toda el área (el español se habla en la mayor parte de América Latina, por ejemplo) y concéntrate en eso. Rápidamente descubrirá que cualquier segundo idioma es mejor que ninguno cuando esté fuera del país. La mayoría de los idiomas europeos son similares, por ejemplo, y en caso de apuro, los traductores de tres vías son fáciles de encontrar en la mayoría de los países.

Las habilidades lingüísticas también harán que sea más fácil para usted viajar a nivel nacional. Es difícil moverse en la Pequeña Habana y el Pequeño México sin hablar español. Podrás moverte por cualquier barrio chino sin hablar chino, pero sin duda ayudaría.

También hay maneras en que viajar al extranjero puede ayudarlo a aprender otro idioma. ¡Aprovecha de viajar para aprender un idioma y una cultura!

Mejora tu vida social

En este momento, es posible que se pregunte cómo aprender un idioma puede mejorar su vida social. Lo hace de varias maneras, cada una de las cuales se suma y se refuerza mutuamente. Te permite conocer gente nueva, esto es cierto tanto en tu ciudad natal como cuando viajas. ¿Cómo vas a hablar con alguien si no hablas su idioma? Encontrarás muchos amigos nuevos y conocerás a mucha gente nueva simplemente aprendiendo un segundo idioma.

Puede que no pienses que esto sucederá en este momento, pero probablemente ni siquiera hayas notado cuántas personas a tu alrededor hablan otro idioma. Una vez que comiences a prestar atención, te sorprenderá cuánto se expande tu mundo. Le permite asistir a más eventos -Muchos eventos se llevan a cabo completamente en otros idiomas. Otros se llevan a cabo principalmente en otros idiomas, y si hablas el idioma en cuestión, podrás ir al evento y pasar un mejor momento.

Ejemplos de eventos en los que hablar otro idioma es útil incluyen festivales, ferias, servicios religiosos, días festivos, recaudaciones de fondos e incluso mercados de agricultores. Hay lugares en cada ciudad donde todo o casi todo está en otro idioma, y no podrás navegar sin hablarlo. A modo de ejemplo, si alguna vez vas a Miami, encontrarás varios enclaves donde todo está en español, ruso, hebreo, portugués o incluso holandés. Tienes que entender el idioma si quieres navegar, y mucho menos asistir a un evento. Lo mismo ocurrirá con algunos lugares de su ciudad natal.

La gente te buscará: una vez que te conozca como la persona bilingüe en tu círculo, la gente comenzará a buscarte, tanto para conocerte como para pedirte ayuda para traducir cosas. Si domina el idioma, incluso puede ofrecer servicios de traducción por una tarifa. Las personas que hablan ese idioma estarán felices de escucharte hacer tú también y buscarán que mantengas conversaciones en esa lengua. Algunos serán hablantes nativos, otros hablantes de segundo idioma como usted.

Sus amigos, familiares y colegas querrán que traduzca menús, informes de noticias y conversaciones para ellos. Incluso puede suceder con la suficiente frecuencia como para que te canses de ello. Juntos, estos tres beneficios mejorarán enormemente su vida social. Elige un idioma y comienza a aprenderlo hoy mismo si quieres tener una mejor vida social.

Aumente su confianza

Si está buscando una manera de aumentar su confianza, aprender un idioma es una excelente manera de hacerlo. Esto puede sonar contradictorio al principio, ya que el aprendizaje de idiomas está lleno de errores. A veces puede avergonzarse de aprender un idioma y también sabemos que requiere una gran inversión de tiempo.

Aprender un nuevo idioma no te dará un impulso instantáneo de confianza, es cierto, pero los mejores y más duraderos aumentos de confianza vienen con el tiempo. Tratar de aprender un nuevo idioma requiere mucho trabajo duro. También implica fracaso. Muchos fracasos. Eso significa desarrollar el coraje para volver a intentarlo cuando fallas, y hacerlo una y otra vez. Sin embargo, a medida que aprendas más y más del idioma, obtendrás una sensación de logro.

Recuerde que ser persistente aumenta la confianza. Además, aprender un idioma significa salir de tu zona de confort. Significa exponerse y arriesgarse a sentirse avergonzado de aprender y crecer. Todo esto conduce a una mayor confianza a largo plazo. Esto es cierto incluso si te avergüenzas a ti mismo, lo cual harás. Es una parte inevitable del proceso de aprendizaje de idiomas. Todo el mundo lo hace. No hay excepciones. No importa lo bien que pienses que has aprendido el idioma o incluso cuántos otros idiomas hayas aprendido, cuando salgas y comiences a hablar con otras personas, cometerás errores, y algunos de ellos serán vergonzosos.

No rendirse aumenta tu resistencia y fortaleza. Naturalmente, eso también aumenta su confianza. Esta voluntad de intentar, crecer, empujar y volver a intentarlo es lo que construye la confianza de una persona a largo plazo. Claro, hay maneras de aumentar su confianza temporalmente mientras tanto. Hay libros enteros escritos discutiendo formas de aumentar su confianza en momentos importantes.

Pero si quieres hacerlo a largo plazo, si quieres un aumento real, permanente y de tu confianza, tienes que intentar hacer algo difícil, fracasar en ello e intentarlo de nuevo. Aprender un idioma es una de las mejores cosas que puedes elegir para este rol porque siempre es difícil y te da una sensación de logro y otros beneficios tangibles cuando tienes éxito.

Aumenta el salario

Quizás el beneficio más tangible de aprender un idioma es que puede aumentar significativamente su cheque de pago. Si eso suena salvaje, realmente no lo es. Vivimos en un mundo global cada vez más interconectado y las personas que pueden comunicarse en más de un idioma tienen una gran demanda.

¡Múltiples estudios han demostrado que simplemente ser bilingüe puede aumentar su salario entre un 10 y un 20%! Este es el caso incluso si trabajas en una industria y un trabajo donde ser bilingüe no es un requisito. Esto es simplemente una adición a su cheque de pago que muchos empleadores le darán solo por saber otro idioma.

Los empleadores necesitan empleados que puedan conversar en más de un idioma y apoyar sus operaciones en múltiples entornos. Es más barato pagar a una persona que puede hablar dos idiomas que contratar a dos personas, una para cada idioma. Es por eso que los empleadores están dispuestos a pagar una prima por los empleados bilingües.

Además, ser bilingüe abre más oportunidades. Muchos trabajos requieren que el titular sea bilingüe, ya sea por requisitos de viaje o porque los clientes de la compañía hablan más de un idioma. La capacidad de traducir es una parte importante de estos trabajos.

Si no eres bilingüe, no puedes solicitar estos puestos en absoluto. Estas posiciones siempre pagan aún más de una prima porque requieren un segundo idioma. Las empresas tienen que pagar más para atraer solicitantes calificados en un mercado laboral tan ajustado. ¿Cómo es eso para un beneficio tangible de aprender un segundo idioma?

Tal vez esté convencido de los beneficios ahora y quiera aprender otro idioma por motivos de trabajo. ¿Qué idioma elegir? Eso va a depender mucho de su industria. Mire a su alrededor y vea qué idiomas extranjeros se usan más comúnmente en su profesión.

Si no hay un idioma principal que pueda identificar, elija uno de los identificados como más valiosos en el lugar de trabajo. Los dos primeros en este momento son el español y el chino mandarín. Los hablantes de mandarín tienen una gran demanda en todo el mundo.

Más allá de esos dos, el francés, el alemán y el japonés son opciones valiosas. Otros dos que pueden beneficiarte enormemente si estás en el lugar correcto son el árabe o el hindi. Más de quinientos millones de personas hablan esto último. Si ya hablas un idioma europeo además del inglés, mira un idioma asiático y viceversa. ¡No hay muchas habilidades que pueda aprender que le den un retorno de la inversión en el trabajo, como aprender un idioma extranjero!


Un cheque de pago más grande podría no impresionarlo si está jubilado, pero mejorar su memoria y mantener su cerebro activo podría hacerlo. Ambos son beneficios documentados de aprender idiomas extranjeros. Estos beneficios se aplican a todos, pero los adultos mayores cosechan la mayor parte de la ganancia inesperada. Otros beneficios incluyen hacer que sea más fácil viajar internacionalmente (o incluso a nivel nacional) y mejorar su vida social. Aprender a hablar un segundo idioma aumenta tu confianza. Estos beneficios, tan impresionantes como son, constituyen solo una pequeña fracción de los beneficios que obtendrá cuando aprenda un nuevo idioma.

Todos estos beneficios se aplican al aprendizaje de cualquier idioma. No hay un idioma «mejor» para aprender que cualquier otro cuando se trata de obtener estos beneficios, sin embargo, algunos idiomas pueden tener diferentes beneficios. El mejor idioma para aprender allí depende de su ubicación e industria. Aparte de eso, aprende el idioma que te resulte más interesante. ¿Quieres ser práctico? Estudia español o chino. ¿Quieres visitar Francia? Francés lo es. ¡Es tu elección!

Esas cosas son agradables, por supuesto, pero aprender un idioma implica una inversión significativa de tiempo y, a veces, dinero, y es natural preguntar cuál será el retorno.

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