Edad y Adquisición del Lenguaje

El impacto de la edad en aprender otro idioma

Imagina un mundo en el que aprender otro idioma fuera tan fácil como aprender tu lengua materna. Ahora, considera que tu edad podría ser el código secreto que desbloquea -o limita- este superpoder lingüístico. En este post, aprenderás cómo la edad moldea nuestra capacidad para dominar un nuevo idioma.

Varios factores pueden explicar por qué la edad es un factor esencial en el aprendizaje de una segunda lengua. La hipótesis del período crítico, el desarrollo cognitivo en la infancia, la adolescencia y los desafíos del aprendizaje del lenguaje en la edad adulta.

age and language acquisition

En esta exploración de la adquisición del lenguaje, descubrirás los secretos que guarda la edad para aprender un nuevo idioma. Este post te ayudará a entender cómo la edad influye en la adquisición del lenguaje. Ya seas un entusiasta curioso de idiomas, un padre preocupado o alguien que quiere aprender un idioma.

La adquisición del lenguaje está influenciada por diversos factores que, en la mayoría de los casos, no podemos controlar. La edad, las características de la lengua materna, el entorno de aprendizaje, la motivación y las habilidades cognitivas influyen en la adquisición del lenguaje. Mi publicación, «Factores que influyen en la adquisición de un segundo idioma«, proporciona una descripción general de cada factor.

Hipótesis del Período Crítico

La edad en la que una persona comienza aprender un idioma es uno de los factores más importantes que influyen en dicho proceso. La hipótesis del período crítico es una hipótesis bien conocida que ayuda a explicar los efectos de la edad en aprender otro idioma. Hartshorne y sus colegas (2018) se refieren al período crítico como el momento en que disminuye la capacidad de adquirir un idioma.

Sin embargo, los investigadores señalan que la capacidad de una persona para adquirir un idioma no significa que esa capacidad desaparezca. Un estudio realizado en 2018 por Hartshorne y sus colegas señaló que los niños que comienzan a aprender un idioma antes de los 10 o 12 años pueden aprender un idioma mejor. En consecuencia, los niños menores de 12 años se encuentran en el período de adquisición de idioma.

Desarrollo cognitivo y primera infancia

Cuando hablamos de edad, también debemos referirnos al desarrollo cognitivo en la primera infancia. Los factores cognitivos, como la plasticidad cerebral y el desarrollo de la memoria, juegan un papel crucial en la adquisición del lenguaje durante la infancia. Se cree que los niños pequeños tienen una mayor capacidad para aprender idiomas sin esfuerzo y lograr un dominio similar al de los nativos.

Se cree que los estudiantes más jóvenes son más flexibles en su pensamiento, lo que facilita la comprensión y el aprendizaje de la forma en que se forman las oraciones y los sonidos específicos de un nuevo idioma. Por esta razón, parece haber una ventaja en la adquisición de un segundo idioma cuando los niños están expuestos a una edad temprana. Una gran cantidad de investigaciones respaldan la exposición en la primera infancia, como la programación bilingüe en las escuelas primarias.

Es importante tener en cuenta que, con el tiempo, la plasticidad neuronal y la flexibilidad cognitiva cambian, debido a las diferencias relacionadas con la edad. Estos cambios afectan la facilidad con la que las personas pueden aprender un nuevo idioma en la edad adulta.

Desafíos del aprendizaje de idiomas en la adolescencia y la edad adulta

A diferencia de la primera infancia, la adquisición del lenguaje durante la adolescencia y la edad adulta conlleva varios desafíos y oportunidades. Algunos desafíos incluyen:

  • Plasticidad cognitiva reducida: A medida que las personas envejecen, la flexibilidad cognitiva y la adaptabilidad pueden disminuir, lo que hace que sea potencialmente más difícil comprender nuevas estructuras gramaticales y matices lingüísticos.
  • Dificultades de acento y pronunciación: A los estudiantes mayores les puede resultar más difícil adquirir un acento y una pronunciación similares a los nativos, ya que las habilidades motoras del habla se vuelven más establecidas y resistentes a los cambios con la edad.
  • Limitaciones de tiempo: Los adolescentes y los adultos a menudo tienen horarios ocupados con el trabajo, la educación y otras responsabilidades, lo que limita el tiempo disponible para el aprendizaje de idiomas en comparación con las personas más jóvenes que pueden tener horarios más flexibles.
  • Miedo a cometer errores: Los estudiantes mayores pueden ser más conscientes de cometer errores, lo que puede dificultar su voluntad de practicar y usar el idioma, un aspecto esencial de la adquisición del idioma.
  • Interferencia de la lengua nativa: Los adolescentes y los adultos pueden enfrentarse a la interferencia de su lengua materna, lo que dificulta la adaptación a la sintaxis, el vocabulario y la pronunciación del nuevo idioma.

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Algunas oportunidades incluyen:

  • Madurez cognitiva: Los estudiantes mayores a menudo poseen habilidades cognitivas bien desarrolladas, pensamiento analítico y una mejor comprensión de la estructura del lenguaje, lo que puede ser ventajoso para comprender reglas gramaticales complejas y conceptos abstractos.
  • Motivación y establecimiento de metas: Los adolescentes y los adultos pueden tener motivaciones más claras para aprender un segundo idioma, como el avance profesional, los viajes o el enriquecimiento personal. Esta fuerte motivación puede impulsar el esfuerzo y la concentración sostenidos.
  • Recursos de aprendizaje variados: Con el avance de la tecnología, hay abundantes recursos disponibles para el aprendizaje de idiomas, incluidos cursos en línea, aplicaciones de idiomas y experiencias de inmersión virtual, a las que pueden acceder fácilmente personas de todas las edades.
  • Experiencia de Vida y Conciencia Cultural: Los estudiantes mayores a menudo aportan una gran cantidad de experiencias de vida al aprendizaje de idiomas, mejorando su capacidad para comprender y apreciar los matices culturales incrustados en el idioma.
  • Aprendizaje autónomo: Los adolescentes y adultos pueden controlar más su proceso de aprendizaje, estableciendo metas y eligiendo métodos que se alineen con sus estilos de aprendizaje. Esta autonomía puede conducir a experiencias de aprendizaje más efectivas y personalizadas.

Si bien existen desafíos asociados con el aprendizaje de un segundo idioma durante la adolescencia y la edad adulta, también existen oportunidades únicas. La hipótesis del período crítico sugiere que el esfuerzo requerido para alcanzar una competencia similar a la de un nativo en un segundo idioma aumenta a medida que los individuos envejecen. Las reglas gramaticales, la fonética y los matices culturales pueden volverse más desafiantes para los estudiantes mayores.

Desafíos de acento y pronunciación

Despues de cierta edad muchos estudiantes mayores enfrentan dificultades para adquirir un idioma con poco acento. Algunas personas argumentan que el período crítico afecta la capacidad de producir ciertos sonidos con precisión. Es importante tener en cuenta que las diferencias individuales juegan un papel importante. Algunos estudiantes mayores pueden alcanzar un alto nivel de competencia, mientras que algunos estudiantes más jóvenes pueden tener dificultades. La motivación, la exposición y las estrategias de aprendizaje también contribuyen al éxito de la adquisición del lenguaje.

Conclusión

La edad, como uno de los factores que influyen en la adquisición del lenguaje, es crucial a considerar. La hipótesis de la edad crítica explica cómo la edad afecta el período crítico de aprendizaje de idiomas de una persona. Hay diferencias específicas, que incluyen desafíos y oportunidades, tanto durante la primera infancia como en edades posteriores.

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